Tonny van der Linden

Naam: Ton van der Linden

Geboren: 29-11-1932 te Zuilen

Clubs: Voorwaarts, DOS, Elinkwijk

Interlands: 24

 

Ton van der Linden, meestal Tonny genoemd, wordt nog steeds gezien als de beste voetballer die de stad Utrecht ooit heeft voortgebracht. Al op jonge leeftijd zag toenmalig trainer Jaap van der Leck in dat hij met de nog jonge Tonny een bijzonder talent had gezien. Op zijn twintigste debuteerde Van der Linden in het eerste elftal van DOS. Hij maakte indruk met zijn goede trap en schitterende techniek. Menig voetballiefhebber toog speciaal naar de wedstrijd van DOS om de talentvolle voetballer zijn kunsten te zien vertonen.

 

In 1957 speelde Van der Linden zijn eerste wedstrijd in het Nederlands elftal. Een jaar later schoot hij DOS hoogstpersoonlijk naar het landskampioenschap. In een zinderende beslissingswedstrijd werd het SC Enschede van Abe Lenstra verslagen. Na 107 minuten voetbal (verlenging) maakte Van der Linden de beslissende goal.

Van der Linden bleef altijd in Utrecht voetballen, hoewel zowel Nederlandse topclubs als buitenlandse ploegen hem met enige regelmaat wilden vastleggen. Maar in die tijd verliet je je club niet zo gemakkelijk. DOS was bovendien een warme club waar Van der Linden het uitstekend naar zijn zin had.

 

Helaas werd zijn clubliefde en trouw aan Utrecht niet beloond. In 1967 vertrok Van der Linden bij DOS. Hij leed aan hyperventilatie, maar men dacht dat hij problemen met zijn hart had. Het DOS-bestuur bood de aanvaller een officeel afscheid aan, maar zou zich op onvergetelijke wijze ten schande maken door Van der Linden een lege enveloppe te schenken. Van der Linden durfde er niets van te zeggen, maar koos voor sportieve wraak. Een jaar later tekende hij voor DOS' grootste rivaal: Elinkwijk.