Erik Willaarts

Naam: Erik Willaarts

Geboren: 25 augustus 1961 te Woudenberg

Clubs: FC Utrecht, Borussia Mönchengladbach, FC Utrecht, FC Dordrecht, Go Ahead Eagles

Er zal in Utrecht zelden een speler geweest zijn, die zo'n neusje voor de goal had als Erik Willaarts. 25 jaar was hij, toen Nol de Ruiter hem van amateurclub Woudenberg naar Stadion Galgenwaard haalde. Willaarts was geen speler met een sierlijke techniek, ook geen vechtertje of sterke speler. Toch maakte hij in het seizoen 1986 - 1987 grote indruk bij FC Utrecht. Hij begon niet eens elke wedstrijd in de basis, maar kwam in dat seizoen tot maar liefst 25 doelpunten in de eredivisie. In de nacompetitie voor Europees voetbal maakte hij nog eens 8 treffers. Na dat seizoen was hij na Marco van Basten de meest scorende spits van Nederland.

 

Eigenlijk duurde het succesverhaal van Willaarts maar één seizoen. De geboren Woudenberger mocht van trainer De Ruiter een paar testwedstrijden spelen en kreeg een contract aangeboden. Willaarts leefde niet echt als een topsporter, rookte graag een sigaretje en dronk regelmatig een biertje. Volgens hemzelf was hij ook geen goede voetballer. "Maar wel een goede spits," voegt hij er meestal aan toe. In dat ene jaar werd Willaarts een publiekslieveling in Galgenwaard.

 

Een jaar later was hij bankzitter in Duitsland. Borussia Mönchengladbach had zijn kans schoon gezien en Willaarts voor 300.000 gulden overgenomen. FC Utrecht kon, als altijd, het geld goed gebruiken. Willaarts, liefhebber van de Bundesliga, ging naar Duitsland maar werd er nooit gelukkig. Na een jaar keerde hij terug naar Utrecht, maar de magie was er af. Clubtopscorer werd hij nog wel, maar de ploeg om hem heen was compleet veranderd. Na zijn tijd bij FC Utrecht speelde Willaarts nog voor FC Dordrecht en Go Ahead Eagles. Mede door blessureleed, beëndigde Willaarts zijn professionele loopbaan vroegtijdig.

 

Erik Willaarts is eigenaar van een keukenzaak in zijn dorp Woudenberg, voetbalt nog regelmatig mee in een lager elftal van zijn dorpsclub en is de trotse oom van Ricky van Wolfswinkel die tussen 2009 en 2011 ook voor FC Utrecht uitkwam.