Wlodi Smolarek

Naam: Wlodzimierz Smolarek

Geboren: 16 juli 1957 te Aleksandrów Łódzki,

Overleden: 7 maart 2012 te Aleksandrów Łódzki,

Clubs: Widzew Lodz, Legia Warschau, Eintracht Frankfurt, Feyenoord, FC Utrecht

Interlands: 60 (Polen)

 

Wlodi Smolarek is al 29 jaar als hij geboorteland Polen verlaat. Op dat moment is hij al een voetbalster van formaat en heeft hij op het WK van 1982 furore gemaakt. Smolarek heeft zijn tijd niet mee. De Poolse autoriteiten laten hem niet zomaar naar het westen vertrekken. (De Koude oorlog is dan wel bijna ten einde, maar toch) Uiteindelijk komt de aanvaller in Duitsland terecht bij Eintracht Frankfurt. Na twee jaar Duitsland komt Smolarek in 1988 in Nederland terecht, en wel bij topclub Feyenoord. Daar speelt hij 46 wedstrijden waarin hij 13 keer tot scoren komt.

 

Halverwege het tweede seizoen verlaat Wlodi Smolarek Rotterdam-Zuid om zich te melden bij FC Utrecht. In Stadion Galgenwaard zal de Pool uiteindelijk uitgroeien tot een gewaardeerde kracht. In 1991 schiet hij FC Utrecht eigenhandig naar de vierde plek die recht geeft op Europees voetbal. Met twee doelpunten tegen NEC laat hij een waar volksfeest in Utrecht uitbarsten. Het succes wordt gevierd met een rondvaart door de Utrechtse grachten.

 

Een aantal maanden later treedt FC Utrecht aan tegen Real Madrid in het Uefa Cup-toernooi. Natuurlijk is Real Madrid een paar maten te groot voor de Utrechters, maar Smolarek schiet toch mooi de 1-0 binnen in de eigen Galgenwaard. Uiteindelijk verliest FC Utrecht kansloos.

 

In maart 2012 overlijdt Wlodi Smolarek geheel onverwacht in zijn slaap. Oud FC Utrecht-trainer Fafie haalt met Voetbal International herinneringen op aan de kleurrijke Pool: 'Dit komt zo verschrikkelijk onverwacht. Wlodi speelde bij Utrecht op zijn 33ste nog zonder problemen hele wedstrijden uit. Hij was altijd topfit.'

 

'Hij was gewoon een hele goede gozer om erbij te hebben,' gaat Fafie verder 'Want reken maar dat hij de jonge spelers in het gareel hield. Een keertje te veel naar de kroeg of op het veld een domme fout, hij sprak ze daar op aan. Ik wil Wlodi vooral herdenken als een uitstekend voetballer, want vergeet niet dat hij jarenlang voor FC Utrecht écht de kar heeft getrokken", aldus Fafié.

 

Wlodi Smolarek werd slechts 54 jaar.